22/02/2015

Deuxième session d’essais privés: Romain Grosjean en tête, Fernando Alonso à l’hôpital

Du 19 au 22 février avait lieu la deuxième vague des essais en vue de la saison 2015 de Formule 1. Au terme des 4 jours de tests qui ont vu la plupart des équipes améliorer nettement leurs chronos, Romain Grosjean qui a signé le meilleur tour. Son équipe a d’ailleurs impressionné puisqu’il a partagé à tour de rôle le haut de l’affiche en compagnie de son coéquipier Pastor Maldonado. L’arrivé du moteur Mercedes est donc une très bonne chose pour le Franco-Genevois qui semble avoir retrouvé le sourire en ce début de saison après une année 2014 des plus noires.

Grosjean qui a d’ailleurs parcouru plus de 111 tours le dernier jour ne cache pas sa joie : « C’était une nouvelle bonne journée pour moi au Volant de la Lotus E23. Les conditions avec beaucoup de vent n’étaient pas des plus évidentes, mais nous avons pu compléter tous nos tests comme nous le voulions. Nous avons faits d’excellents progrès et j’étais super content de voir mon nom en première place des temps. Je sais toutefois qu’il est beaucoup trop pour en tirer es grandes conclusions, mais c’est ce qu’on appelle une journée réussi ».

 

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Côté Sauber, l’optimisme était aussi de la partie, bien que les 4 jours aient été entachés d’ennuis mécaniques et techniques qui ont immobilisé la Sauber plus d’une fois dans les stands. Dont une petite touchette sans conséquence avec Susie Wolf (la seule femme pilote en essais) qui n’aura cependant pas gâché le programme de Felipe Nasr : « C’était bien de pouvoir se faire une idée de ce qu’il faut attendre de la voiture et des pneus. Je pense que nous avons encore un peu amélioré l’équilibre de la voiture ».
Bonne nouvelle aussi côté moteur, le V6 Ferrari avec ses récentes nouvelles modifications semble bel et bien plus vigoureux que l’an dernier.

Mercedes et Red Bull se sont eux faits un peu plus discrets au niveau des temps, mais sont parmi les écuries quoi ont comptabilisés le plus de kilomètres au total des 4 jours. Ils seront donc sans aucun doute les grands favoris de cette nouvelle saison.

 

Enfin si certains avaient le sourire, d’autres ont eu une grosse frayeur en voyant la sortie de piste de Fernando Alonso. L’Espagnol est en effet allé percuter tout droit un mur dans la matinée et a été héliporté au CHU de Barcelone.

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Sa monoplace ne semblait heureusement pas rouler à trop vive allure. Toute sorte de rumeurs et d’hypothèses ont ensuite circulé sur cet étrange accident, allant d’un malaise du pilote à une électrocution d’Alonso par le système de récupération d’énergie (ERS). Quoiqu’il en soit, le double champion du monde est actuellement à l’hôpital en observation mais il devrait rapidement ne ressortir, les examens ayant confirmé qu’il ne souffrait d’aucune blessure et qu’il semblait plutôt en bonne forme. Curieuse fin d’essais toutefois pour McLaren et son pilote…

Les prochains jours de test de présaison auront d’ailleurs lieu à Barcelone dès le 26 février avec espérons un Fernando Alonso totalement rétabli et en pleine possession de ses moyens

07/02/2015

La Formule 1 à nouveau de sortie : Premiers essais de la saison 2015 à Jerez

Vous avez manqué quelques mois de l’actualité de la Formule 1 ? Vous avez préféré hiberner quelque temps ? Ne vous inquiétez pas, nous allons vous résumer en quelques mots la pause d’intersaison. Mais où en étions-nous restés au juste ? Aux feux d’artifices d’Abu Dhabi, au titre de champion du monde de Mercedes et Lewis Hamilton, aux larmes de joies de Nicole Scherzinger ou encore aux tergiversations de Fernando Alonso quant à son avenir et à la faillite de Marussia…

Oui soudait tout vous redevient plus clair, mais attention car en Formule 1 tout  va encore plus vite qu’ailleurs et les changements sont souvent nombreux. Ainsi, entre-temps, toutes les écuries ont présenté leurs nouvelles voitures 2015, Fernando Alonso a signé avec Jenson Button chez McLaren Honda poussant Magnussen en réserviste, Vettel réalise de belles performances avec Ferrari, Sauber est passé de la couleur noire au bleu et jaune, Marussia tente de renaitre de ses cendres pour participer au championnat 2015 et…Lewis Hamilton ne semble pas encore totalement concentré sur 2015. Le champion du monde n’a d’ailleurs non plus pas signé de nouveau contrat pour 2016, laissant le doute s’installer, lui qui semble connaître un début d’année difficile avec une nouvelle séparation avec la jolie Nicole Scherzinger.

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Mais revenons au soleil andalou du circuit de Jérez où toutes les écuries (sauf Force India et Marussia) ont parcouru pendant les 4 jours d’essais de nombreux kilomètres pour tester leurs nouvelles monoplaces 2015. Au programme, fiabilité, vitesse ou simulation d’incidents de course.
Et au final, c’est Ferrari qui a le plus impressionné avec de réels progrès aérodynamiques et surtout moteurs. En effet, leur nouveau V6 semble avoir été nettement amélioré et pourrait offrir de belles surprises aux tifosi cette année. Cela leur a d’ailleurs permis de réaliser le meilleur tour de ces 4 jours d’essais, juste devant Sauber qui a aussi fait preuve d’une belle performance d’ensemble en plaçant ses pilotes à chaque fois aux avant-postes.

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Mais ne nous y trompons pas,  l’essentiel était aussi de comptabiliser un maximum de kilomètres afin de pouvoir tester tout le nouveau matériel. Et dans cette optique-là, c’est bien Mercedes qui a marqué le plus de points. Tout l’inverse de McLaren-Honda qui a eu énormément d’ennuis tout au long du séjour andalou, Jenson Button et Fernando Alonso ne faisant pas plus de 40 tours par jour. Williams et Lotus sont quant à elles revenues très satisfaites de leur test, leurs voitures et le moteur Mercedes semblant performants et fiables comme le confirme Romain Grosjean : « Mes premières impressions sur la nouvelle voiture sont bonnes. Autant le moteur que le châssis semblent aller dans la bonne direction et l’équipe a fait des progrès considérables. Le développement ne fait que commencer mais je pense que notre saison sera bien meilleure que l’an dernier. »

Optimiste également du côté des moteurs Renault avec Red Bull et Torro Rosso qui ont accumulé un nombre de tours et de données importantes. Tout ceci dans une tenue spéciale « camouflage» pour Red Bull, afin de préserver le plus possibles leurs évolutions des concurrents et de créer un effet marketing comme la marque de boissons énergisante sait tellement bien le faire.

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Les prochains essais auront lieu à Barcelone le 19 février et d’ici là, McLaren et Force India auront certainement beaucoup de travail pour revenir au niveau de leurs concurrents qui semblent déjà bien lancé dans cette saison 2015.

Synthèse des meilleurs temps :

1) K. Räikkönen (Ferrari) 1:20.841 (200 tours)
2) S. Vettel (Ferrari) 1:20.984 (149 tours)
3) F. Nasr (Sauber) 1:21.545 (197 tours)
4) N. Rosberg (Mercedes) 1:21.982 (308 tours)
5) M. Ericsson (Sauber) 1:22.019 (185 tours)
6) L. Hamilton (Mercedes) 1:22.172 (208 tours)

 

01/02/2015

La nouvelle Sauber C34 dévoilée au public : une livrée en bleu et jaune

Alors que plusieurs équipes avaient décidé de dévoiler leur nouvelle monoplace soit lors d’évènements promotionnels soit à Jérez pendant les premiers essais de présaison, Sauber a elle choisit la sobriété. En effet, l’équipe Suisse a présenté sa nouvelle livrée 2015 sur Internet. Nommée Sauber C34 et unique équipe à être propulsée par le moteur V6 Ferrari aux côtés de la Scuderia Ferrari, l’équipe basée à Hinwill tentera de faire oublier une saison 2014 catastrophique. Pour rappel l’équipe dirigée par Monisha Kaltenborn avait connu la pire année de son histoire, ne marquant aucun point au championnat et terminant à l’avant-dernière place  en se faisant devancer par la défunte Marussia. Sans oublier des gros problèmes financiers et des pilotes pas à la hauteur sur plusieurs courses qui auraient bien pu se terminer par une faillite et disparition à la fin de l’année dernière.

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Néanmoins pour la grande joie des fans Suisses et du fondateur Peter Sauber, l’écurie zurichoise sera bel et bien sur la grille cette saison. Les deux nouveaux pilotes, le Brésilien Felipe Nasr et le Suédois Marcus Ericsson ayant amené une somme de près de 45 millions qui permit de terminer le développement de cette Sauber C34. Et pour l’occasion, changement total de couleurs puisque du gris anthracite très triste on passe à un bleu et jaune plus vivant. Ceci certainement afin de contenter les généreux sponsors brésiliens comme Banco do Brasil ou pour rappeler le drapeau Suédois patrie de Marcus Ericsson. Après avoir perdu NEC et les sponsors Mexicains, l’écurie peut aussi heureusement encore compter sur Oerlikon et sur un nouveau partenariat avec HP qui devrait bientôt s’ajouter parfaitement dans cette livrée résolument tournée vers le bleu.

 Monisha Kaltenborn se veut d’ailleurs résolument positive :
2014 fut une année très difficile". Mais c’est du passé, et nous nous concentrons désormais sur ce qui arrive. Nous avons appris la leçon, et nous sommes confiants pour cette nouvelle saison. Nous devons nous améliore et être capables de nous battre pour les points. Je suis heureuse d’accueillir nos deux nouveaux pilotes, qui nous apporteront un bol d’air frais.

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Côté technique, toutes les pièces 2015 ne sont pas encore terminées suite aux problèmes de liquidités fin 2014. Il y a donc encore des pièces de l’an dernier qui devraient être remplacées après les essais de Jerez. Quant au nez plongeant en extension a lui aussi légèrement évolué avec une nouvelle version 2014.

Espérons que tous ces changements et nouveautés permettront à l’écurie Suisse de marquer autant de points qu’en 2013 où Nico Hülkenberg avait propulsé l’équipe en 7ème place du championnat. Dans le cas contraire, Monisha Kaltenborn et ses hommes risquent de connaître une saison très pénible, étant déjà vu comme le petit-poucet de cette saison.
Première partie de réponse dès mi-février avec plusieurs séances d’essais à Jerez et Barcelone.