21/08/2014

GP de Belgique sur le circuit de Spa-Francorchamps : c’est la reprise après la trêve estivale

Après près de 3 semaines de pause estivale, comme le veut le règlement, le Grand-Prix de Belgique est généralement le lieu idéal pour le retour de la Formule 1 sur le devant de la scène médiatique. Certes, il n’a pas le glamour et paillettes d’un Monaco ou Singapour (sans vouloir faire injure à nos amis Belges), mais au niveau de l’ambiance, du climat imprévisible et du circuit légendaires, tous les éléments sont réunis pour qu’on assiste à une course spectaculaire. Ce n’est d’ailleurs pas pour rien que le circuit des Ardennes est l’un des préférés des pilotes et que le rendez-vous Belge soit devenu incontournable dans la région. De plus, le « plat pays » est l’un des seuls pays (francophones) de la région a encore avoir une course à domicile. Tous les fans de France, Suisse, Luxembourg et Pays-Bas devraient faire le déplacement aux côtés de leurs voisins Allemands, Britanniques ou Danois. Nul doute donc que les supporters de Grosjean, Vergne, Magnussen ou le futur pilote néerlandais de Toro Rosso Max Verstappen feront le déplacement.

arton35807.jpg

Si pour certains Spa-Francorchamps devrait donc être l’un des gros rendez-vous de la saison, pour d’autres il s’agira d’enfin réaliser une grosse performance sur ce circuit. Et on pense notamment à Nico Rosberg qui n’a jamais terminé sur le podium en Belgique, et qui avec une Mercedes au top de sa forme devrait enfin pouvoir conjurer ce sort et pourquoi pas viser tout simplement la victoire. Lewis Hamilton, vainqueur en 2010, devrait bien sûr veiller au grain afin de l’empêcher d’ôter la victoire et de s’envoler au championnat.
Il ne faudra pas non plus oublier les autres récents vainqueurs à Spa comme Sebastian Vettel, Felipe Massa, Jenson Button ou « Iceman en personne » Kimi Raikkonen qui a lui déjà remporté la course à 4 reprises. Gageons qu’au vu des conditions météo très instables et changeantes et une possibilité de pluie déjà annoncée, le pilote Ferrari pourrait pourquoi pas jouer les trouble-fêtes et à nouveau nous offrir un festival Belge…

arton35790.jpg

Pour Sauber il s’agira de son côté de marquer ses premiers points de la saison et repasser devant Marussia. Caterham de son côté tentera un véritable coup de poker en titularisant l’Allemand André Lotterer triple-vainqueur des 24h du Mans avec Audi et qui aime les conditions climatiques difficiles. Soit un véritable pari.

Alors Mercedes continuera-t-elle sur sa lancée du début de saison ? Hamilton rattrapera-t-il Rosberg au championnat ? Sauber marquera-t-elle enfin ses premiers points du championnat ? Ferrari se maintiendra-t-elle à la 3ème place devant Williams aux constructeurs ? Autant de raisons pour suivre une deuxième partie de championnat avec suspens. Et ce dès ce vendredi 10 heures pour les essais libres et samedi et dimanche à 14 heures pour les qualifications et la course.

20/08/2014

Le plus jeune pilote de tous les temps en Formule 1 : Max Verstappen signe chez Toro Rosso

A quelques jours du Grand-Prix de Belgique marquant le début de la dernière partie du championnat du monde, l’équipe Toro Rosso a frappé un grand coup pour l’histoire de la Formule 1. L’équipe italienne a, en effet, engagé pour la saison 2015 Max Verstappen (fils de l’ancien pilote néerlandais Jos Verstappen) âgé actuellement de 16 ans seulement et qui aura à peine 17 ans et demi lors de son premier GP. Ainsi Max Verstappen sera non seulement le pilote le plus jeune à n’avoir jamais couru un Grand-Prix, mais aussi le premier pilote âgé de moins de 18 ans et donc mineur à piloter une Formule 1 en course.

Cette annonce pousse donc dehors le pauvre Jean-Eric Vergne, qui pourrait ainsi voir sa carrière en F1 s'arrêter après 3 saisons seulement. Car en perdant le soutien de Red Bull et sans aucun autre sponsor, on voit mal comment le Français pourrait décrocher un baquet de titulaire chez un top Team et encore moins chez une petite écurie. Il ne serait malheureusement pas le premier pilote Toro Rosso dans ce cas, puisque avant lui Sébastien Bourdais, Scott Speed, Jaiem Alguersuari ou encore Sébastien Buemi ont subi un sort identique dans l’écurie Junior de Red Bull. Et aucun d’entre eux ne s’est jamais relevé, demandez donc plutôt au talentueux Vaudois ce qu’il en pense…

Cette décision est toutefois un peu surprenante puisque le fils de Jos Verstappen (ancien coéquipier de Michael Schumacher chez Benetton), venait de rejoindre le giron des pilotes Red Bull et un autre fils d’ancien champion (Carlos Sainz Junior) était plutôt pressenti à sa place. De plus, Jos Verstappen ne possède qu’une très faible expérience de la monoplace, ayant seulement débuté cette année en F3 Euro Series après avoir fait ses gammes en karting. Il pointe toutefois déjà à la 2ème place du classement avec 8 victoires et ses performances sont d’une incroyable régularité…

Sébastien Buemi en Formule 1, Toro Rosso, Max Verstappen, Jos Verstappen, Michael Schumacher, Benetton, F1, Formule 1, Red Bull pilotes, Carlso sainz

Ni son père Jos, ni le chef pilotes chez Red Bull Helmut Marko et encore moins Max Verstappen en personne ne pensent que ce début de carrière intervient trop tôt. Après tous, ceci est déjà le cas dans d’autres sports comme football ou le basketball où les jeunes prodiges remportent de grands succès. Les Vettel, Alonso et plus âgés encore comme Jenson Button sont prévenus : avec Daniil Kvyat (20 ans) et Max Verstappen (17 ans), Toro Rosso disposera du plus jeune duo de pilotes pour 2015 et peut être aussi du plus fou et talentueux. A moins que leur jeunesse ne soit un trop gros frein qui leur brûle les ailes. Ce serait dommage quand on coure (s’envole) pour Red Bull….

31/07/2014

Transferts 2015 et Silly Season: Il faut sauver le soldat Button

Chaque année pendant la pause estivale, les rumeurs les plus folles sur d’éventuels transferts circulent dans le paddock de la Formule 1. Fondées ou non, simples intimidations ou pas, les bruits lancés au cours de cette période appelée communément « Silly Season » par les spécialistes de Formule 1, affole souvent la Une des magazines et journaux.
Cependant, cette année devrait finalement être un peu plus calme et silencieuse que prévu. La faute à…Fernando Alonso qui en prenant la deuxième place du GP de Hongrie a conforté la 3ème place au général constructeurs de Ferrari, se privant de ce fait de l'option de transfert qu'il aurait pu exercer si la Scuderia avait chuté à la 4ème place au soir de ce 11ème Grand Prix de la saison, et qui aurait redistribué et affolé toutes les cartes des transferts…

arton35535.jpg

Toutefois ne vendant pas la peau de l’ours avant de l’avoir tué, car plusieurs autres pilotes sont encore au cœur de folles rumeurs et d’autres sont sur la sellette comme le pauvre Jenson Button chez McLaren. En effet, l’équipe de Woking essaie de faire le forcing, sous l’impulsion de Honda (le motoriste pour 215) afin d’engager un gros calibre dès la saison prochaine. De ce fait, les deux pilotes titulaires n’ayant pas encore été confirmés, cela laisse encore passablement de temps et de marge de manœuvre au motoriste Japonais pour sortir son chéquier et pêcher un gros poisson. Et si Kevin Magnussen issu de la filière « jeunes pilotes » de McLaren semble avoir les faveurs de la côté pour rester, celui qui pourrait faire les frais d’une arrivée dès 2015 est bien le champion du monde 2009 Jenson Button. Assez curieux lorsque l’on se rappelle que le Britannique était par le passé pilote au sein de la propre écurie Honda F1 alors dirigée par Ross Brawn. D’autant plus que ses résultats des dernières courses n’ont pas été si décevants que cela avec une voiture loin d’être à la hauteur des ambitions de Ron Dennis. On se rappelle aussi que Jenson avait parfaitement tenu sa place aux côtés de l’autre champion du monde Britannique Lewis Hamilton pendant les saisons 2010 à 2012.

arton35413.jpg

Bref, Button ne serait-il pas (plus) assez intéressant sur le plan marketing pour le motoriste Japonais ou ses performances ne sont-elles vraiment plus à la hauteur d’une équipe qui veut viser le titre dès l’année prochaine ? Difficile à croire, bien qu’on soit d’accord sur le fait que le Britannique qui aura 35 ans l’année prochaine ne soit plus au crépuscule de sa carrière. Suffisant pour le sacrifier au profit de la jeunesse de Magnussen ? La réponse est oui si Ron Dennis a dans ses plans l’objectif de rapatrier Lewis Hamilton ou de s’offrir le quadruple champion du monde Sebastian Vettel, mais elle est négative s’il pense que Kimi Raikkonnen ou Fernando Alonso (33 ans) soient les meilleurs hommes pour apporter de la fraîcheur à l’écurie de Woking.

arton35527.jpg

Si on part du principe que Vettel (qui pourrait être tenté par un nouveau défi) et Alonso ne soient pas libres avant 2015 et que Lewis Hamilton serait fou de quitter la meilleure écurie du plateau, il ne reste guère que les jeunes loups Bottas et Kvyat ainsi que Raikonnen et Grosjean sur le marché pour la saison prochaine. Or on voit mal les deux premiers cités être lâchés par leur équipes. Ne reste donc guère plus que Romain Grosjean sur le marché. Bien que ce dernier dispose du soutien d’Eric Bouiller ce serait une assez grande folie de séparer de Button pour laisser la place au rapide mais inconstant Français. Surtout qu’en 215 Alonso, Vettel voire Hamilton seront libres. Alors Monsieur Ron Dennis, ne vaudrait-il pas mieux dès à présent d’offrir une année de contrat supplémentaire (avec option) à Jenson Button. Il sera bien assez tôt de rediscuter de tout cela dès avril 2015. Quand on vit disait que la pause estivale devait rester calme…