12/05/2014

Mercedes reçu 5 sur 5: Lewis Hamilton s’impose à Barcelone devant Rosberg

Nouveau doublé Mercedes AMG hier après-midi au GP d’Espagne sur le circuit de Catalunya. Lewis Hamilton a donc remporté sa quatrième victoire d’affiliée devant Nico Rosberg pour un 4ème doublé Mercedes de suite. Si la victoire du Britanique ne souffre d'aucune discussion, l'Allemand aura eu le mérite de revenir dans ses roues en fin dans les derniers tours. Il dira sur le podium qu'il ne lui manquait plus qu'un tour pour passer. Mais lui et le public n'auront jamais vu ce tour...
Les flèches d’argent ont donc remporté tous les Grand-Prix depuis le début de l’année et Nico Rosberg a terminé toutes les courses sur le podium (1 victoire, 4x 2ème). Cette domination sur la piste se reflète également au championnat, puisque les deux pilotes Mercedes dominent allègrement le classement pilote tout comme le constructeur.

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Quant à la course, elle fut selon les dires du 3ème du GP, l’Australien Daniel Ricciardo assez ennuyante. Bien que très heureux de son premier podium en Formule 1, le jeune pilote Red Bull a admis lors de l’interview sur le podium à Eddie Jordan qu’il s’était un peu ennuyé pendant ce GP d’Espagne. Sans être trop critique, on peut oser dire qu’il n’était pas le seul, peut-être que les téléspectateurs aussi…
Toutefois cela n’enlève rien au mérite de Ricciardo qui a fait tout juste pour tirer le maximum de sa Red Bull Renault, qui confirme être la deuxième force du championnat et être en net progrès par rapport au début de la saison. Son coéquipier Sébastian Vettel termine lui 4ème au pied du podium après une folle remontée depuis la 15ème place de la grille de départ. Il fut aussi l’auteur de rares dépassements dans ce GP.
Coup de chapeau à Valtteri Bottas qui ramène sa Williams en 5ème position devant les deux Ferrari de Fernando Alonso et Kimi Räikkönnen respectivement 6ème et 7ème de cette course, après un beau dépassement en fin de course de l’Espagnol sur son coéquipier…qui a dû apprécier. De bons points aussi pour Force India avec les deux voitures dans les dix devant les McLaren Mercedes qui après un bon début de saison sont à nouveau largement distancées.

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Avant de conclure, nous ne terminerons pas sans adresser toutes nos félicitations à Romain Grosjean qui termine 8ème et offre ses premiers points de la saison à l’équipe Lotus. Parti 5ème sur la grille, le Franco-Genevois a su pleinement exploiter cette opportunité.
Enfin que dire des deux Sauber, qui terminent 16ème et 17ème alors qu’ils nous avaient annoncé de grands changements avec de nouvelles pièces, matériaux et améliorations. Une performance inquiétante, voire pire encore car l’équipe Suisse voit Marussia se rapprocher dangereusement d’eux. A Il semble donc que le poids de la voiture n’était pas le seul problème.

Prochain GP le 25 mai à Monaco, dans la principauté du Prince Albert. A cette occasion, le blog F1-faninfo sera sur place en espérant pouvoir vous gratifier de quelques photos de l’ambiance monégasque.

Classement du GP d'Espagne

01

L. Hamilton

Mercedes

66 tours

02

N. Rosberg

Mercedes

+0.6

03

D. Ricciardo

Red Bull

+49.0

04

S. Vettel

Red Bull

+76.7

05

V. Bottas

Williams

+79.2

06

F. Alonso

Ferrari

+87.7

07

K. Räikkönen

Ferrari

+1 tour

08

R. Grosjean

Lotus

+1 tour

09

S. Pérez

Force India

+1 tour

10

N. Hülkenberg

Force India

+1 tour

Classement Général Pilotes

01

L. Hamilton 100 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

02

N. Rosberg 97 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

03

F. Alonso48 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

04

S. Vettel 45 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

05

D. Ricciardo 39 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

06

N. Hülkenberg 37 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

07

V. Bottas 34 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

08

J. Button 23 pts

 

 

 

 

 

 

 

                       

 

Classement Général Constructeurs

01

Mercedes197 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

02

Red Bull84 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

03

Ferrari 66 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

04

Force India 57 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

05

Williams 46 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

06

McLaren 43 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

07

Toro Rosso 8 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

08

Lotus 4 pts

 

 

 

 

 

 

 

 

                     

 

Photos: @getty, Toile de la F1

09/05/2014

Retour de la Formule 1 en Europe avec le GP d’Espagne

Avec le GP d’Espagne à Barcelone, la saison de Formule 1 arrive véritablement aux choses sérieuses.Ainsi le premier GP européen est souvent l’occasion de se faire une idée encore plus précise de la hiérarchie ou est parfois le théâtre d’une redistribution des cartes, suite aux améliorations apportées par les équipes pour la tournée européenne.
Cette année, les équipes ne manqueront pas à cette tradition, puisque de nombreuses écuries comme Sauber, Red Bull, McLaren ou Ferrari ont annoncé de nombreuses évolutions. Assez pour déstabiliser et dépasser Mercedes vainqueur des 4 premiers Grand-Prix de la saison ? Si les flèches d’argent avaient connu un GP d’Espagne 2013 cauchemardesque en ne ramenant qu’un point de Catalogne alors qu’ils occupaient la première ligne, nul doute que cette édition 2014 se passera autrement mieux pour eux.

Enfin, ce sera aussi une course à domicilie pour Fernando Alonso qui espère certainement rééditer sa victoire de l’an dernier, lui qui avait pu au nez et à la barbe des Red Bull s’emparer de la première place du podium devant Kimi Raikkonen et son coéquipier de l’époque Felipe Massa.
Au niveau des horaires, on retrouve pour la première fois les horaires habituels avec un GP à l’heure Européenne. Le début de la course aura donc bien lieu à 14.00 comme c’est souvent le cas sur le vieux continent.

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07/05/2014

Sauber en état de crise

Qui pour sauver un écurie Sauber à l’agonie ?

Avec un début de saison catastrophique, l’équipe Suisse Sauber réalise probablement le plus mauvais début de championnat de son histoire. En plus d’un manque cruel de rapidité, c’est également la fiabilité qui fait défaut. Le bilan après 4 courses est bien maigre, avec pour meilleurs résultats les 11ème et 12ème places,à un tour du vainqueur, récoltés respectivement par Adrian Sutil et Estéban Gutierrez lors du premier Grand Prix de la saison en Australie. La suite ne sera que plus désastreuse, avec 2 doubles abandons en Malaise et Bahreïn (moteur, boite à vitesse, accrochage) et une 16ème place pour Estéban Gutierrez au GP de Chine. Au-delà des performances et résultats, c’est aussi la santé financière de l’équipe chère à Peter Sauber qui inquiète les fans et le monde de la Formule 1. Comment en est-on arrivé là ? Et surtout, comment juguler cette descente aux enfers de l’écurie d’Hinwil ?

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Une voiture trop lourde ?
Une première piste serait le poids excessif de la Sauber C33. Un monoplace qui serait trop lourde d’au moins 10 kg par rapport à ses concurrentes. De plus, la grande taille (et donc leur poids) d’Estéban Gutierrez et d’Adrian Sutil ne facilitant pas les choses. Le moteur Ferrari semble être également en cause.Ainsi le bloc moteur italien est plus lourd et moins performant que ses concurrents, notamment sur les lignes droites. Afin de remédier à ces problèmes, les ingénieurs se sont donc mis au travail et une version évoluée de la voiture avec 20 kg de moins devrait être au départ du GP d’Espagne ce week-end. Si une telle réduction de poids semble être possible, c’est que les responsables du moteur Ferrari ont eux aussi fait un travail acharné ces derniers jours du côté de Maranello afin de réduire le poids de leur propulseur, tout en améliorant son rendement. Adrian Sutil et Estéban Gutierrez n’auront donc pas besoin de se mettre au régime. Plus sérieusement, on espère que ces changements se verront sur la piste, et rapidement.

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Des pilotes… payants ?
Un autre souci majeur et peut-être même crucial pour la survie de l’équipe, est sa santé financière. En effet, comme tout le monde le sait, Sauber doit faire face depuis maintenant presque deux ans à des problèmes financiers et lutte toujours pour garantir les fonds nécessaires à sa survie. C’est donc sans surprise qu’Estéban Gutierrez, soutenu par Carlos Slim l’homme le plus riche de la planète, a rempilé pour un an supplémentaire en amenant avec lui une valise de sponsors Mexicains (Telmex, Claro). Le choix d’Adrian Sutil n’est pas non plus basé uniquement sur ses qualités reconnues de pilotes. L’Allemand emmène dans ses bagages son sponsor personnel Medion, qui selon plusieurs sources lui paierait la totalité de son salaire.

Enfin, nouveauté cette année, le pilote de réserve Diego Van der Garde a amené son propre sponsor McGregor, ce qui lui permettra non seulement de participer à plusieurs séances du vendredi matin (dès ce GP d’Espagne), mais aussi à contribuer à remplir les caisses de l’écurie de près de 2 millions d’euros. Quant à Simona de Silvestro, engagée comme « pilote affiliée » sans que personne ne sache vraiment ce que cela signifie, elle a réalisé des tests à Fiorano au volant d’une Sauber complétement décoré aux couleurs de son sponsor personnel. Soyons certains que Sauber aura là aussi récolté un peu d’argent. En finalité on se rend compte que Sauber n’a donc pas le choix et est obligé de recourir à des pilotes payants pour sa survie. Heureusement il l’a fait assez intelligemment avec des pilotes d’expérience ou connaissant la F1. Cependant, on ne mentira pas en disant qu’on ne peut qu’être déçus des performances des deux pilotes titulaires. On attendait clairement plus de leur part.

Une piste Russe gelée ?
On aimerait pouvoir affirmer que la survie de l’équipe dépendra des futures performances en course des monoplaces de Hinwil, mais rien n’est moins sûr…
La présence du jeune Sergey Sirotkin, partie intégrante de l’équipe mais en temps que réserviste et non titulaire comme initialement prévu, prouve bien que la survie de Sauber se joue encore à côté de la piste. En effet, l’argent de Russie semble ne pas être encore arrivé et les tensions de plus en plus fortes en Ukraine et en Russie ainsi que le gel de plusieurs comptes et transactions avec l’Europe n’ont fait que glacer un peu plus des négociations déjà bien compliquées et presque au point mort.

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C’est dans cette perspective que la Team Manager, Monisha Kaltenborn, devra peser de toutes ses forces et de concert avec les autres petites équipes auprès de la FIA, afin qu’un accord puisse être trouvé sur la réduction des coûts ou la création d’un budget plafond. Si Force India vient de signer un gros sponsor avec la boisson Smirnoff, du côté Suisse on ne voit toujours rien venir. Alors espérons que le Team et ses pilotes sauront se ressaisir au plus vite, sans quoi la noyade des premières courses se transformera en naufrage collectif fort dommageable pour le sport automobile Suisse et l’histoire de la Formule 1.
Crédit des photos @Sauber F1 Team