20/08/2014

Le plus jeune pilote de tous les temps en Formule 1 : Max Verstappen signe chez Toro Rosso

A quelques jours du Grand-Prix de Belgique marquant le début de la dernière partie du championnat du monde, l’équipe Toro Rosso a frappé un grand coup pour l’histoire de la Formule 1. L’équipe italienne a, en effet, engagé pour la saison 2015 Max Verstappen (fils de l’ancien pilote néerlandais Jos Verstappen) âgé actuellement de 16 ans seulement et qui aura à peine 17 ans et demi lors de son premier GP. Ainsi Max Verstappen sera non seulement le pilote le plus jeune à n’avoir jamais couru un Grand-Prix, mais aussi le premier pilote âgé de moins de 18 ans et donc mineur à piloter une Formule 1 en course.

Cette annonce pousse donc dehors le pauvre Jean-Eric Vergne, qui pourrait ainsi voir sa carrière en F1 s'arrêter après 3 saisons seulement. Car en perdant le soutien de Red Bull et sans aucun autre sponsor, on voit mal comment le Français pourrait décrocher un baquet de titulaire chez un top Team et encore moins chez une petite écurie. Il ne serait malheureusement pas le premier pilote Toro Rosso dans ce cas, puisque avant lui Sébastien Bourdais, Scott Speed, Jaiem Alguersuari ou encore Sébastien Buemi ont subi un sort identique dans l’écurie Junior de Red Bull. Et aucun d’entre eux ne s’est jamais relevé, demandez donc plutôt au talentueux Vaudois ce qu’il en pense…

Cette décision est toutefois un peu surprenante puisque le fils de Jos Verstappen (ancien coéquipier de Michael Schumacher chez Benetton), venait de rejoindre le giron des pilotes Red Bull et un autre fils d’ancien champion (Carlos Sainz Junior) était plutôt pressenti à sa place. De plus, Jos Verstappen ne possède qu’une très faible expérience de la monoplace, ayant seulement débuté cette année en F3 Euro Series après avoir fait ses gammes en karting. Il pointe toutefois déjà à la 2ème place du classement avec 8 victoires et ses performances sont d’une incroyable régularité…

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Ni son père Jos, ni le chef pilotes chez Red Bull Helmut Marko et encore moins Max Verstappen en personne ne pensent que ce début de carrière intervient trop tôt. Après tous, ceci est déjà le cas dans d’autres sports comme football ou le basketball où les jeunes prodiges remportent de grands succès. Les Vettel, Alonso et plus âgés encore comme Jenson Button sont prévenus : avec Daniil Kvyat (20 ans) et Max Verstappen (17 ans), Toro Rosso disposera du plus jeune duo de pilotes pour 2015 et peut être aussi du plus fou et talentueux. A moins que leur jeunesse ne soit un trop gros frein qui leur brûle les ailes. Ce serait dommage quand on coure (s’envole) pour Red Bull….

31/07/2014

Transferts 2015 et Silly Season: Il faut sauver le soldat Button

Chaque année pendant la pause estivale, les rumeurs les plus folles sur d’éventuels transferts circulent dans le paddock de la Formule 1. Fondées ou non, simples intimidations ou pas, les bruits lancés au cours de cette période appelée communément « Silly Season » par les spécialistes de Formule 1, affole souvent la Une des magazines et journaux.
Cependant, cette année devrait finalement être un peu plus calme et silencieuse que prévu. La faute à…Fernando Alonso qui en prenant la deuxième place du GP de Hongrie a conforté la 3ème place au général constructeurs de Ferrari, se privant de ce fait de l'option de transfert qu'il aurait pu exercer si la Scuderia avait chuté à la 4ème place au soir de ce 11ème Grand Prix de la saison, et qui aurait redistribué et affolé toutes les cartes des transferts…

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Toutefois ne vendant pas la peau de l’ours avant de l’avoir tué, car plusieurs autres pilotes sont encore au cœur de folles rumeurs et d’autres sont sur la sellette comme le pauvre Jenson Button chez McLaren. En effet, l’équipe de Woking essaie de faire le forcing, sous l’impulsion de Honda (le motoriste pour 215) afin d’engager un gros calibre dès la saison prochaine. De ce fait, les deux pilotes titulaires n’ayant pas encore été confirmés, cela laisse encore passablement de temps et de marge de manœuvre au motoriste Japonais pour sortir son chéquier et pêcher un gros poisson. Et si Kevin Magnussen issu de la filière « jeunes pilotes » de McLaren semble avoir les faveurs de la côté pour rester, celui qui pourrait faire les frais d’une arrivée dès 2015 est bien le champion du monde 2009 Jenson Button. Assez curieux lorsque l’on se rappelle que le Britannique était par le passé pilote au sein de la propre écurie Honda F1 alors dirigée par Ross Brawn. D’autant plus que ses résultats des dernières courses n’ont pas été si décevants que cela avec une voiture loin d’être à la hauteur des ambitions de Ron Dennis. On se rappelle aussi que Jenson avait parfaitement tenu sa place aux côtés de l’autre champion du monde Britannique Lewis Hamilton pendant les saisons 2010 à 2012.

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Bref, Button ne serait-il pas (plus) assez intéressant sur le plan marketing pour le motoriste Japonais ou ses performances ne sont-elles vraiment plus à la hauteur d’une équipe qui veut viser le titre dès l’année prochaine ? Difficile à croire, bien qu’on soit d’accord sur le fait que le Britannique qui aura 35 ans l’année prochaine ne soit plus au crépuscule de sa carrière. Suffisant pour le sacrifier au profit de la jeunesse de Magnussen ? La réponse est oui si Ron Dennis a dans ses plans l’objectif de rapatrier Lewis Hamilton ou de s’offrir le quadruple champion du monde Sebastian Vettel, mais elle est négative s’il pense que Kimi Raikkonnen ou Fernando Alonso (33 ans) soient les meilleurs hommes pour apporter de la fraîcheur à l’écurie de Woking.

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Si on part du principe que Vettel (qui pourrait être tenté par un nouveau défi) et Alonso ne soient pas libres avant 2015 et que Lewis Hamilton serait fou de quitter la meilleure écurie du plateau, il ne reste guère que les jeunes loups Bottas et Kvyat ainsi que Raikonnen et Grosjean sur le marché pour la saison prochaine. Or on voit mal les deux premiers cités être lâchés par leur équipes. Ne reste donc guère plus que Romain Grosjean sur le marché. Bien que ce dernier dispose du soutien d’Eric Bouiller ce serait une assez grande folie de séparer de Button pour laisser la place au rapide mais inconstant Français. Surtout qu’en 215 Alonso, Vettel voire Hamilton seront libres. Alors Monsieur Ron Dennis, ne vaudrait-il pas mieux dès à présent d’offrir une année de contrat supplémentaire (avec option) à Jenson Button. Il sera bien assez tôt de rediscuter de tout cela dès avril 2015. Quand on vit disait que la pause estivale devait rester calme…

29/07/2014

Le classement spécial du blog : « Driver of the Race Hongrie»

Best of du GP de Hongrie

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1.Daniel Ricciardo: 5 points et casque d’or
Fantastique victoire et fantastique sourire sur la plus haute marche du podium de ce GP de Hongrie de folie. Bien que le jeune Australien ait été aidé par les circonstances (entrée de la Safety Car), il a pleinement mérité sa victoire en gérant sa course et saisissant l’unique opportunité de dépassement sur Hamilton qu’il a eu en cette fin de course. Cette superbe manœuvre était également digne des plus grands pilotes et il n’a ensuite fait qu’une seule bouchée de Fernando Alonso. A l’heure où Sebastian Vettel éprouve de plus en plus de difficultés avec la Red Bull,  Daniel Ricciardo est en train de se faire un nom en Formule 1 et confirmer tous les espoirs placés en lui.

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2. Fernando Alonso 3 points et casque d’argent
A 5 tours près. Oui à 5 tours près Fernando Alonso fêtait sa première victoire de la saison et la première pour Ferrari depuis bien trop longtemps…Sauf que Daniel Ricciardo est passé par là et que les gommes de l’Espagnol étaient complétement usées et en fin de vie. Dommage pour Fernando qui avait lui aussi su tirer les bonnes cartes dans cette loterie de début de course et qui aurait pu enfin ramener de la joie à Maranello. Seule consolation pour la Scuderia, ils reprennent la 3ème place constructeurs à Williams et empêchent ainsi tout départ d’Alonso de l’équipe avant 2015. L’Espagnol le savait-il au moment de monter sur le podium… ?

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3. Lewis Hamilton 2 points et casque de bronze
Quelle remontée, quels dépassements encore une fois de Lewis Hamilton. Pourtant tout ne fut pas facile, et encore moins avec son coéquipier Nico Rosberg. Les deux hommes se livrèrent une bataille à distance intense, jusqu’à ce que l’Allemand revienne sur l’Anglais et que le Team demande à Hamilton de laisser passer Rosberg. Cependant Lewis qui savait trop bien l’importance mathématique, temporelle et psychologique que cela aurait apporté à son coéquipier décida de ne pas obéir aux ordres. Cela aura peut-être coûté la victoire à l’Allemand, mais comment en vouloir à Lewis quand on sait que les deux hommes ont plus de 50 points d’avance au championnat sur leurs poursuivants ? Lequel terminera furieux et dans les roues de Lewis qui le maintiendra avec force et à la limite derrière lui. Cependant il mérite son point pour son pilotage et sa remontée.

Les Malus du GP :
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-5pts: Romain Grosjean
Le pauvre Romain Grosjean est sorti tout seul comme un grand pendant la phase de Safety Car, comme il l’avouera suite à la course. Sous une piste glissante, il a sans raison apparente perdu la maîtrise de sa voiture et a été éliminé après moins de 10 tours. Lui qui vise une place dans une plus grande équipe l'année prochaine aurait certainement voulu faire meilleure impression sur sa carte de visite et d'exploits...

-3pts : Sergio Pérez:
Le Mexicain s’est malheureusement encore une fois accroché (cette fois avec son coéquipier) et a ensuite terminé sa course en heurtant violemment le mur de la ligne droite de départ suite à une sortie trop rapide dans le dernier virage.  Une erreur qui expédiera sa Force India hors course, et totalement démolie. Après des qualifications compliquées et un début de course difficile, les vacances lui feront le plus grand bien….

-2pts : Pastor Maldonado:
Notre cher ami Pastor Maldonado est encore parvenu à faire parler de lui. Relégué assez loin en milieu d classement, il s’est accroché avec Jules Bianchi en coupant la route au Français. En ressortant des stands, il a failli récidiver avec le pilote tricolore qui a su l’éviter de justesse. Pas à l’aise sous la pluie et peu performant sur le sec, mais avec un contrat en béton pour 2014 et 2015, on ne sait pas très bien quelle est sa motivation avec cette Lotus mal conçue. Peut-être s’ennuyait-il ?
Classement Général Driver of the Race 11/19

1. Rosberg 28 pts
2. Hamilton 28 pts
3. Ricciardo 14 pts
4. Bottas 8 pts
5. Alonso 8 pts
6. Hülkenberg 3pts
7. Vettel 2 pts
8. Kvyat 2pts
9. Magnussen 1 pt

10. Bianchi 0pt
11. Button 0pt
12 Ericsson 0 pt

13. Grosjean -3 pts
14. Perez -4pts
15. Chilton - 5pts
16. Kobayashi – 5pts
17.Massa- 7pts
18. Vergne – 8 pts
19. Raikonnen -11pts
20. Maldonado - 12pts
21. Gutierrez – 19pts
22. Sutil - 20 pts