20/06/2014

Le GP d’Autriche fait son retour en Formule 1 : le circuit de Zeltweg devient Red Bull Ring

C’est ce dimanche 22 juin qu’aura lieu pour la première fois depuis 2002 le GP d’Autriche de Formule 1. Autrefois couru sur le circuit de Zeltweg, le tracé a été entièrement refait mais reconstruit à l’identique par le magnat de la boisson énergétique Red Bull. Et c’est bien Dieter Mateschitz en personne qui a fait pression sur Bernie Ecclestone pour que la FIA homologue et accepte le circuit à nouveau dans le calendrier de F1. Si la dernière édition autrichienne avait été remporté en 2002 par Michael Schumacher (qui vient de sortir du coma), seuls 4 pilotes actuellement en lice ont déjà roulé sur le circuit de Zeltweg. Ce sont Kimi Raikonnen, Fernando Alonso, Felipe Massa et Jenson Button, et donc pas moins de 3 champions du monde qui sauront sans aucun doute tirer leur épingle du jeu pour empêcher les Red Bull de s’imposer à domicile et les Mercedes de continuer leur ultra domination cette saison. Les deux pilotes Red Bull auront d’ailleurs une lourde pression sur leurs épaules puisque Dieter Mateschitz attend beaucoup de cette course et on irait presque jusqu’à dire qu’il n’attend pas moins qu’une victoire….

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Alors, l’avantage à du terrain sourira-t-il à Sebastian Vettel et Daniel Ricciardo sur le bitume du taureau rouge ? Fernando Alonso et Jenson Button parviendront-ils à tirer profit de leur expérience du tracé ? Red Bulll nous offrira-t-elle une inauguration du circuit en feu d’artifice comme elle en a le secret ? Pour toutes ces raisons, ce retour du GP d’Autriche sera un évènement à ne rater sous aucune prétexte, puisque l’on dit aussi de ce circuit, qu’il est propice aux dépassements…
Rendez-vous pour cette 8ème course de la saison dès 14.00 à Zeltweg.

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21/02/2014

La Scuderia Toro Rosso présente sa monoplace: La STR09 du petit taureau rouge

 

Cette semaine est décidément très chargée pour la Formule 1, avec la présentation des monoplaces de la plupart des équipes (toutes sauf Lotus) et le début des essais de présaison ce mardi 28 janvier. Trois équipes ont déjà été présentées avant les essais sur le blog et aujourd’hui c’est au tour de Toro-Rosso. Vous découvrirez bien sûr toutes les autres équipes au fil de la semaine sur ce blog. Enfin pour clôturer les essais de Jérez, une petite surprise vous attendra pour le début de la semaine prochaine.

Revenons donc à la présentation de la Toro-Rosso STR9 qui a eu lieu à Jérez lundi 27 janvier. L’équipe basée à Faenza (Italie) et dirigée par Franz Tost entame donc déjà sa 9ème saison et avec des ambitions à la hausse. En effet, l’écurie junior de Red Bull sort de deux saisons très décevantes et compte beaucoup sur son talentueux et prometteur ingénieur James Key, qui a développé et dirigé la conception de cette nouvelle voiture 2014. Et l’équipe semble lui avoir donnée de grands moyens : la monoplace sera comme sa grande sœur Red Bull motorisée par le propulseur V6 Renault Turbo et près de 98% des pièces sont toutes nouvelles et entièrement repensées pour l’occasion.

Au niveau du look, aucun changement par rapport à la saison 2013, avec cette couleur violette qui tourne au bleu nuit. Le taureau rouge est bien sûr encore là, implacable sur les deux côtés du châssis, et le rouge est de mise à l’arrière avec le partenaire pétrolier CEPSA. Concernant l’aileron avant, Torro Rosso a décidé de s’orienter vers un nez « fourmilier » avec le museau très allongée. Pas de double pincette ou de grosse bosse donc. En dehors du sponsor principal, le pétrolier espagnol CEPSA, notons l’arrivée (avec une grosse présence) du néerlandais Sapinda (une société d’investissment), le maintien de Nova et la présence de Siemens.

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Côté pilotes, la présence de Jean Eric Vergne pour une 3ème saison consécutive est donc une première pour l’écurie italienne, néanmoins l’équipe comptera beaucoup sur lui et sur son expérience des saisons précédentes sans quoi il pourrait vite faire ses valises. Quant au jeune Daniil Kvyat, le Russe champion du GP3 aura tout à prouver dans sa première saison, mais on dit déjà le plus grand bien de lui.
A vérifier.
 
Avis personnel:
La STR09 étant la première voiture conçue entièrement par James Key, le prodigieux ingénieur a donc reçu toutes « les clés » en mains afin de prouver qu’il peut encore hausser le niveau de la Scuderia Toro Rosso, comme il a su le faire avec Sauber et Force India par le passé. Cela ne suffira certainement pas pour rééditer l’exploit de 2008 avec la première victoire de l’équipe offert par Sebastian Vettel à Monza, mais assez pour mettre la pression sur les deux pilotes. Je suis persuadé que Franz Tost exigera régulièrement des Top 10 voir Top 6 en course et au moins des Top 12 en qualifications. Jean Eric Vergne a selon moi tout à perdre dans cette saison, ou alors il me surprendra et parviendra à faire briller les jolies couleurs de la STR09 le plus haut possible. Je pense aussi que Daniil Kvyat saura montrer son indéniable talent. Sinon à quoi cela servirait-il que Dieter Mateschitz investisse des millions dans une écurie Red Bull junior si ce n’est pour avoir seulement promu deux pilotes en 8 ans (Vettel et enfin Ricciardo pour 2014) et abandonné plusieurs pilotes (certains talentueux) en cours de route ?

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Images du site twitter de Toro-Rosso