08/04/2015

Ferrari premier contradicteur de Mercedes cette saison ? Le point avant le GP de Chine

Après un Grand-Prix d’Australie qui fut l’un des plus ennuyeux de ces dernières années, la seconde course de la saison en Malaisie a redonné le sourire et des émotions aux fans de Formule 1, et surtout aux fans de la Scuderia Ferrari. Hasard ou non, cette victoire des hommes de Maranello arrivait bien au meilleur moment, non seulement pour Sebastian Vettel mais aussi et surtout pour l’intérêt du championnat.

En effet, il est vrai qu’après l’étouffante domination des Mercedes à Melbourne, personne n’attendait les Ferrari et Vettel aussi bien placé et menaçants en Malaisie. Pire, certains se disaient presque déjà qu’on aurait droit à un remake de la saison 2014 en pire. Finalement peut-être que non, tant les hommes de Totto Wolff ont semblé surpris et sans solution miracle face à la montée en puissance de la Sucderia. Rapides en qualifications et plus économes avec leurs gommes, les bolides rouges ont donné des sueurs froides et maux de têtes aux flèches d’argents. Preuve en est d’ailleurs le changement de stratégie de Mercedes concernant la préparation des Grand-Prix puisque Nico Rosberg et Lewis Hamilton ont été convoqués ensemble, une fois n’est pas coutume, au briefing avant la Chine.

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Alors le championnat est-il totalement relancé ? Il serait toutefois prématuré de l’affirmer, tant la suprématie de Mercedes semble encore forte et marquée. Le GP de Chine avec ses grandes courbes et longues lignes droites devrait d’ailleurs être un bon juge de paix pour se faire une idée sur la suite de la saison. Et si Sebastian Vettel mais surtout Kimi Raikkonnen seront capables de suivre le rythme des champions du monde en titre, alors nous pourrions assister à quelques belles passes d’armes cette saison, dans l’autre cas, Kuala Lumpur pourrait bien n’être qu’un mauvais souvenir pour Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

Qu’en est-il des autres concurrents me direz-vous ? Au vu de ce qui a été présenté lors de ces deux premières courses, on aurait presque envie de dire qu’on pourrait assister à un championnat à deux vitesses avec Red Bull, Toro-Rosso, Williams et Sauber (la bonne surprise de ce début de saison) d’un côté et Force India, McLaren et Lotus de l’autre. Sans parler de Manor qui est quasi inexistante. Toutefois on connaît les exigences de Red Bull et Dieter Mateschitz et on voit mal comment les Autrichiens pourraient se permettre une seconde saison assez décevante. Partant de ce constat et avec un peu d’optimisme on se dit qu’on pourrait pourquoi pas assister à de belles batailles entre Mercedes, Ferrari, Williams et Red Bull cette année.

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De l’optimisme, il y en a en tous cas du côté de Sauber, qui semble avoir la voiture et le moteur pour marquer de précieux points cette saison et se rattraper d’une saison 2014 très médiocre. Ainsi le rookie Felipe Nasr pourrait faire vibrer les hommes de Hinwill et se mêler à la course aux gros points plus d’une fois cette saison. Tout le contraire de McLaren qui semble totalement larguée cette saison et pour qui les débuts avec le motoriste japonais Honda sont plus difficiles que prévu.

Espérons que ce début de saison prometteur tienne toutes ses promesses et que le prochain Grand-Prix de Chine ne nous fasse pas mentir. Réponse dès samedi avec les qualifications à 9heures et la course dimanche à 8heures.

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22/02/2015

Deuxième session d’essais privés: Romain Grosjean en tête, Fernando Alonso à l’hôpital

Du 19 au 22 février avait lieu la deuxième vague des essais en vue de la saison 2015 de Formule 1. Au terme des 4 jours de tests qui ont vu la plupart des équipes améliorer nettement leurs chronos, Romain Grosjean qui a signé le meilleur tour. Son équipe a d’ailleurs impressionné puisqu’il a partagé à tour de rôle le haut de l’affiche en compagnie de son coéquipier Pastor Maldonado. L’arrivé du moteur Mercedes est donc une très bonne chose pour le Franco-Genevois qui semble avoir retrouvé le sourire en ce début de saison après une année 2014 des plus noires.

Grosjean qui a d’ailleurs parcouru plus de 111 tours le dernier jour ne cache pas sa joie : « C’était une nouvelle bonne journée pour moi au Volant de la Lotus E23. Les conditions avec beaucoup de vent n’étaient pas des plus évidentes, mais nous avons pu compléter tous nos tests comme nous le voulions. Nous avons faits d’excellents progrès et j’étais super content de voir mon nom en première place des temps. Je sais toutefois qu’il est beaucoup trop pour en tirer es grandes conclusions, mais c’est ce qu’on appelle une journée réussi ».

 

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Côté Sauber, l’optimisme était aussi de la partie, bien que les 4 jours aient été entachés d’ennuis mécaniques et techniques qui ont immobilisé la Sauber plus d’une fois dans les stands. Dont une petite touchette sans conséquence avec Susie Wolf (la seule femme pilote en essais) qui n’aura cependant pas gâché le programme de Felipe Nasr : « C’était bien de pouvoir se faire une idée de ce qu’il faut attendre de la voiture et des pneus. Je pense que nous avons encore un peu amélioré l’équilibre de la voiture ».
Bonne nouvelle aussi côté moteur, le V6 Ferrari avec ses récentes nouvelles modifications semble bel et bien plus vigoureux que l’an dernier.

Mercedes et Red Bull se sont eux faits un peu plus discrets au niveau des temps, mais sont parmi les écuries quoi ont comptabilisés le plus de kilomètres au total des 4 jours. Ils seront donc sans aucun doute les grands favoris de cette nouvelle saison.

 

Enfin si certains avaient le sourire, d’autres ont eu une grosse frayeur en voyant la sortie de piste de Fernando Alonso. L’Espagnol est en effet allé percuter tout droit un mur dans la matinée et a été héliporté au CHU de Barcelone.

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Sa monoplace ne semblait heureusement pas rouler à trop vive allure. Toute sorte de rumeurs et d’hypothèses ont ensuite circulé sur cet étrange accident, allant d’un malaise du pilote à une électrocution d’Alonso par le système de récupération d’énergie (ERS). Quoiqu’il en soit, le double champion du monde est actuellement à l’hôpital en observation mais il devrait rapidement ne ressortir, les examens ayant confirmé qu’il ne souffrait d’aucune blessure et qu’il semblait plutôt en bonne forme. Curieuse fin d’essais toutefois pour McLaren et son pilote…

Les prochains jours de test de présaison auront d’ailleurs lieu à Barcelone dès le 26 février avec espérons un Fernando Alonso totalement rétabli et en pleine possession de ses moyens

14/12/2014

McLaren-Honda annonce ses pilotes : Alonso et Button titulaires en 2015

Alors que toutes les équipes ont déjà confirmé leurs pilotes pour la prochaine saison depuis maintenant plus de 10 jours, McLaren a été la dernière a lever le voile sur un mystère qui n’en était qu’un à moitié…
En effet, si la signature de Fernando Alonso était attendue comme une évidence, celle de Jenson Button l’était beaucoup moins, le Britannique était en concurrence avec son jeune coéquipier Danois Kevin Magnussen.

Si c’est finalement Button qui a été choisi pour accompagner Alonso dans cette nouvelle aventure « Honda » pour McLaren, on peut certainement parier que l’expérience, la connaissance du motoriste et la réduction de salaire (de moitié ?) n’y sont certainement pas étranger.  Quoiqu’il en soit, la décision a été longue à venir et « JB » pourra certainement mettre en avant  sa connaissance de l’équipe et du motoriste Japonais pour briller aux côtés de Fernando Alonso. On se dit d'ailleurs que le duo de l’équipe de Woking devrait être parmi les plus forts du plateau, n'ayant rien à envier à Mercedes (Rosberg-Hamilton) ou Ferrari (Vettel-Raikkönnen).

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Cependant, comme dans presque tous les choix, il y a un perdant et celui-ci se nomme malheureusement Kevin Magnussen. Toutefois le Danois pourra se consoler avec le rôle de 3ème pilote et de pilote réserviste. Nul doute que par son intermédiaire, Ron Dennis n’hésitera pas à mettre la pression sur ses deux pilotes titulaires en cas de mauvais résultats en cours de saison. Mais pour ceci il faudra que la voiture qui n’était que peu réussie ces deux dernières années soit enfin à la hauteur des exigences et des objectifs du Team Britannique.

Finalement, on peut tout de même dire qu’il s’agit d’un sacré coup sur le marché et d’une petite révolution de palais, lorsque l’on sait que Ron Dennis le patron en personne s’était séparé en mauvais termes de Fernando Alonso  en 2007 et qu’il privilégiait l’option Magnussen pour 2015. Néanmoins, McLaren a donc fait preuve d’une certaine forme d’intelligence en mettant toutes ses chances de son côté, avec deux champions du monde qui se sont engagés pour respectivement 3 ans (Fernando Alonso) et 2 ans (Jenson Button). Suffisant pour un titre mondial ? 

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