01/12/2015

GP d’Abu Dhabi : Rosberg clôture la saison avec une nouvelle victoire

Déjà vainqueur lors des deux précédents Grand-Prix, Nico Rosberg a récidivé lors de la dernière épreuve de la saison. Parti de la première place sur la grille, l’Allemand a dominé son coéquipier Lewis Hamilton et le Finlandais Kimi Räikkönnen. Cette fin de saison a presque de quoi lancer les premières hostilités pour le championnat 2016. Sauber termine quant à elle sa saison en roue libre.

Auteur d’un très bon départ, Nico Rosberg prend le large dès le premier virage alors que Lewis Hamilton a plus de peine qu’à son habitude à s’élancer de la grille de départ. Derrière Fernando Alonso assure le spectacle avec Pastor Maldonado, l’Espagnol étant fautif d’un accrochage qui élimine le Vénézuélien. Kimi Räikkönnen se contente lui de suivre les deux Mercedes alors que Sebsatian Vettel tente de remonter le peloton comme il le peut, partant un peu plus que son coéquipier. Après à peine 11 tours, Rosberg s’arrête déjà aux stands pour changer ses gommes alors que Lewis Hamilton attend quelques tours de plus.

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Avec de nouvelles gommes, Hamilton revient de plus en plus rapidement dans le sillage de Rosberg alors que les deux Sauber se trainent en que de peloton. Voyant le danger arriver au fil des tours, le leader de la course se décide finalement à rentrer plus tôt pour son deuxième changement de pneumatiques.  Pour la première fois de la saison, Hamilton est autorisé à utiliser une stratégie décalée et celui-ci décide de rester en piste. Il parvient à faire douter Rosberg jusqu’à 15 tours de l’arrivée mais doit lui aussi se résoudre à chausser de nouveau pneus. Il choisit alors les tendres au lieu des super-tendres. Un nouveau pari pour le champion du monde qui a décidé de faire le show. Cependant, il ne parviendra pas à refaire tout son retard malgré de très bons derniers tours. Quant à Kimi Räikkönnen il termine sur le podium aux côtés des deux pilotes Mercedes et devant Sebastian Vettel. C’est d’ailleurs le 12ème doublé Mercedes de la saison, un record.

Pour sa dernière course chez Lotus, Romain Grosjean se sera battu du mieux qu’il a pu afin de terminer sur une note positive son aventure au sein de l’écurie d’Enstone. Il offre ainsi une 9
ème place et quelques points supplémentaires à une équipe qui devrait s’appeler Renault l’an prochain. Le Franco-Genevois s’en ira lui du côté de la nouvelle équipe américaine Hass F1. Enfin pour Sauber il était temps que la saison se termine, tant les deux pilotes ont parus dépassés, finissant 14ème
et 15ème. Une des raisons est peut-être que l’écurie Suisse n’avait plus les moyens pour développer une voiture qui aura cependant été bien meilleure que celle de l’an dernier.

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Mais avant de conclure, il reste encore quelques jours d’essais dans les Emirats Arabes Unis avec les gommes Pirelli de 2016. Ensuite Sauber et ses concurrents pourront enfin  partir en vacances bien méritées. Il sera ensuite assez tôt pour penser à la préparation de la saison suivante. A moins que Rosberg ait déjà commencé à le faire avec son triomphe d’Abu Dhabi ?

19/11/2014

Ultime GP de la saison à Abu Dhabi : Qui de Rosberg ou Hamilton remportera le titre ?

Le dernier Grand-Prix de cette saison 2014 est déjà arrivé, mais le suspense quant au nom du futur champion du monde reste entier. En effet, les deux pilotes Lewis Hamilton et Nico Rosberg peuvent encore chacun remporter le titre et se voir sacré sur le circuit des Emirats-Arabes-Unis.
On imagine donc aisément que la tension hors et sur la piste risque d’être à son apogée. De plus, petit cadeau empoisonné ou cerise sur le gâteau de la part de Bernie d’Ecclestone c’est selon, tous les pilotes verront leurs points doublés lors de cette dernière course. Ce qui risque donc de pimenter encore un peu plus les duels et gains de positions. Hamilton avec 10 succès cette saison (contre 5 à Rosberg) part cependant avec une longueur d’avance.

Pour rappel il suffit à Lewis Hamilton de finir 2ème pour être titré quoiqu’il arrive. Pour Nico Rosberg en revanche, il faut gagner et espérer une aide extérieure afin que le Britannique ne termine pas mieux que 3ème. Et dans le pire des scénarios, celui de l’accrochage ou de l’abandon de l’un des deux, Rosberg devrait au moins marquer 18 points (5ème place) de plus que Hamilton pour remporter le titre. Espérons toutefois que le grand duel annoncé ne se joue pas sur casse mécanique ou sur une touchette, comme cela a déjà pu être le cas par le passé. Ce d’autant plus que le dernier GP de la saison est souvent plus tendu que les autres, chaque pilote et chaque équipe voulant encore marquer un maximum de points pour les divers classements.

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En cas de sacre pour Hamilton, il accéderait aux côtés d'Alonso au rang de double champion du monde après son titre de 2008. Pour Rosberg en revanche, ce serait une première, mais il rejoindrait son père Keke Rosberg dans la légende. Un véritable phénomène quand l’on sait que seul Damon Hill avec son père Graham ont réussi l'exploit d’être champion du monde de père en fils.

Quant aux Williams et Ferrari, elles se battront-elles pour la 3ème place des constructeurs, pour ce qui sera la dernière course de Fernando Alonso au sein de la Scuderia (Ferrari a annoncé son départ jeudi matin, remplacé par Vettel)  et peut-être également la toute dernière course du champion du monde 2009 Jenson Button en Formule 1 .

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Enfin en ce qui concerne le fond de la grille, de curieux de rebondissements semblent avoir eu lieu avant ce dernier Grand-Prix. En effet, les deux équipes en liquidation Caterham et Marussia auraient été capables de se déplacer aux Emirat-Arabes-Unis (le voyage aurait été payé par Bernie Ecclestone) et de préparer leur voiture pour la dernière course. Ceci leur permettrait de ne pas perdre leur licence 2015 en vue d’une éventuelle revente ou reprise par un nouvel investisseur. Et autre surprise au niveau des pilotes, puisque le vétéran Brésilien Rubens Barrichello serait pressenti pour piloter chez Caterham aux côtés de Kamui Kobayashi.

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Les Suisses de Sauber, essaieront eux de marquer au moins un point pour ne pas terminer cette saison déjà annoncée comme la pire de leur histoire sur un zéro pointé.
Rendez-vous dimanche à 14 heures (heure suisse) pour cette dernière course qui commencera peu avant le coucher de soleil pour se terminer après la nuit tombée. De quoi terminer une saison en toute beauté et de manière bien imagée.

09/11/2014

Rosberg s’impose au Brésil et maintient le suspense et la pression

Sur une piste sèche et dans un Grand-Prix du Brésil un peu plus calme qu’à son habitude, Nico Rosberg qui s’élançait encore une fois de la pole-position a cette fois-ci pu parfaitement tirer profit de cet avantage pour remporter son 5ème succès de la saison, le 8ème de sa carrière. Son coéquipier Lewis Hamilton termine 2ème devant Felipe Massa qui complète le podium devant son public.

Dès les premiers tours, on sent l’Allemand appliqué et en pleine confiance. Après un très bon départ, il a déjà creusé un petit écart sur son coéquipier et le reste du peloton emmené par les Williams et les McLaren. Tous les pilotes de tête s’étant élancés avec les gommes tendres ayant une longévité réduite, les premiers arrêts aux stands ont lieu dès le 7ème tour. A ce moment-là, on se dit que Nico Rosberg gérait parfaitement sa course et que Lewis Hamilton se contentera de gérer sa 2ème place virtuelle (ils sont à ce moment-là 5ème et 6ème tous les pilotes ne s’étant pas encore arrêtés).

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Peu avant le 25ème tour, Rosberg et Massa ouvrent la 2ème vague d’arrêts aux stands, les pneus médiums n’ayant finalement pas une si longue vie que prévu. Alors que l’Allemand semble en difficulté avant son entrée au stand, on se dit que Lewis Hamilton qui vise deux tours supplémentaires va parvenir à passer en tête grâce à deux excellents tours. Sauf que le Britannique se rate dans le troisième virage et part en tête-à-queue en dehors de la piste. Il reprend sans difficulté la piste, mais il perd près de 10 secondes dans cet incident. On se dit que la magie ou les coups de sorts d’Interlagos sont à nouveau au rendez-vous comme souvent ici au Brésil.

Le 3ème changement de pneumatiques qui a lieu autour du 50ème tour ne changera pas la donne de la course et Rosberg conserve son avantage, malgré un superbe rapprochement de Lewis Hamilton qui est revenu à sa hauteur. Derrière eux, Felipe Massa malgré une pénalité de 5 secondes pour vitesse excessive dans les stands, tient bon à une belle 3ème place devant Button, Vettel et les Ferrari. Pour Bottas et Ricciardo (abandon) tous les deux en proies de grands problèmes, c’est une course à oublier.

Les derniers tours ne changeront plus rien à la tête de la course et malgré une dernière pression de Lewis Hamilton, Nico Rosberg remporte le Grand-Prix devant son coéquipier et le régional de l’étape Felipe Massa.
Gutierrez 14ème et Sutil 16ème ont à nouveau brillé par leur manque de performance pour l’équipe Sauber. A une course de la fin de la saison, l’écurie Suisse n’a encore pas marqué le moindre point cette saison. Le scénario risque bien de se répéter, tant les deux pilotes ont semblé dépassés en fin de course. Pour le Franco-Genevois Romain Grosjean (Lotus-Renalt), le Brésil n’a pas non plus rimé avec Samba, puisqu’il a abandonné au 66ème tour sur casse moteur, alors qu’il était classé hors des points.

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Ce succès de l’Allemand après les 5 consécutifs de Hamilton, lui permet revenir à 17 points du Britannique, et tout se jouera à Abu Dhabi lors de la dernière course, où les points seront doublés. Avantage toutefois à Lewis, puisqu’il sait qu’une 2ème place lui assurera le titre.
Rendez-vous le 23 novembre pour l’explication finale, qui devrait être un peu plus virile qu’aujourd’hui à Interlagos. Et la tension sera certainement montée à son apogée d’ici-là.

GP du Brésil

01 N. Rosberg Mercedes 71 tours 25
02 L. Hamilton Mercedes +1.4 18
03 F. Massa Williams +41.0 15
04 J. Button McLaren +48.6 12
05 S. Vettel Red Bull +51.4 10
06 F. Alonso Ferrari +61.9 8
07 K. Räikkönen Ferrari +63.7 6
08 N. Hülkenberg Force India +63.9 4
09 K. Magnussen McLaren +70.0 2
10 V. Bottas Williams +1 tour 1