27/08/2014

La guerre est déclarée chez Mercedes : Hamilton et Rosberg s’attaquent par médias interposés

Alors que depuis le début de la saison on sentait les tensions et les risques de collisions s’accentuer de course en course, le point de non-retour semble bien avoir été franchi au Grand-Prix de Belgique dimanche dernier. Et Mercedes AMG s’est peut-être bien rendu compte trop tard du danger et des dégâts que cette situation allait occasionner.
En effet, à force de se frôler (Bahreïn), de se bloquer « intentionnellement » (Monaco) ou de se fermer la porte (Hongrie), le pire allait finir par se produire. Ce qui fut donc le cas à Spa, avec Nico Rosberg qui attaqua de manière délibérée et inutile Lewis Hamilton au 2ème tour seulement. Résultat : deux voitures endommagées et course ruinée pour Hamilton. Celui-ci, déjà fou de rage après Monaco, a habilement mené sa contre-attaque via médias interposés dimanche en fin de soirée.

F1, Formule 1, Nico Rosberg et Lewis Hamilton, Monaco, la guerre est déclarée, Totto Wolff, Niki Lauda, coéquipier

Mais pour comprendre comment et pourquoi on en est arrivé à ce point, il faut aussi s’intéresser à l’histoire entre les deux hommes. Ainsi, les deux se connaissent depuis l’âge de 10 ans, ont déjà été coéquipiers dans les catégories inférieures par le passé et sont voisins dans leurs appartements de Monaco. Ajoutez à cela, que les deux hommes voyagent en mobile-home sur les Grand-Prix (presque côté à côte), et vous comprendrez que les deux se connaissent et s’entendaient peut-être (trop) bien, voici peu de temps encore. L’un et l’autre connaissent donc parfaitement les forces et faiblesses de l’autre, et c’est donc un élément supplémentaire qui aurait dû sans aucun doute être pris en compte en début de saison par les Managers de Mercedes. D’autant plus que ce n’est pas la première fois que Lewis Hamilton a des tensions avec son équipe. Rappelez-vous les incidents avec Alonso qui leur coûtèrent aux deux le titre face à Raikonnen en 2007…

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Car comme le disait Eddie Jordan sur BBC dimanche soir, cette situation allait inévitablement arriver : deux pilotes de talents, avec la meilleure voiture et se lançant des piques sur leurs parcours personnels et professionnels dans les médias…cela ne pouvait que se terminer par un incident sur et en dehors de la piste…Et c’est précisément là que Totto Wolff et les dirigeants de Mercedes ont selon lui fauté : il fallait fixer des règle précises dès le début et ne pas les laisser se battre ainsi et s’énerver lorsque le pire s’est produit. En effet, quand c’est trop c’est trop tard et on ne peut en vouloir aux pilotes d’avoir utilisé cette liberté poussé les limites du combat au-delà de l’acceptable…

Or maintenant, la bataille des Ardennes s’est transformée en guerre froide : Selon Hamilton, Rosberg aurait délibérément choisi en Belgique de ne pas sortir de la trajectoire et prendre l’échappatoire afin de "pour prouver quelque chose ». « Il a avoué l’avoir fait exprès » lançait encore le Britannique. Ce à quoi Rosberg répliquait : « Ce n’est qu’un incident de course et les commissaires l’ont jugé ainsi. Je ne pense pas avoir pris de risque, j’étais bien plus rapide Devais-je attendre ? Je ne le crois pas »

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De quoi donner le ton et l’ambiance pour la prochaine course à Monza, car Totto Wolff (tout comme Niki Lauda) est furieux contre Rosberg : « s’accrocher au 2ème tour est inacceptable, ils ne savent pas encore ce dont je suis capable… ». Mercedes a donc décidé de sévir et d’intervenir.
Nico Rosberg est donc prévenu, il a certes augmenté son avance au championnat de 18 points, mais il a peut-être commis plus qu’une erreur de pilotage à Spa. Car il s’est non seulement mis le public à dos (il fut hué et conspué sur le podium), ses managers ne toléreront plus aucun écart, mais il est maintenant face à un Lewis Hamilton qui s’est mis en mode « guerrier ». Et l’Anglais a déjà l’expérience des duels entre coéquipiers et de la course au titre. Au contraire de Rosberg qui devra non seulement redorer sa réputation plus qu’entamée mais aussi tenir la pression médiatique et sur la piste. Réponse dès le 5 septembre sur le circuit de Monza…

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21/02/2014

Mercedes présente sa monoplace 2014 : Son nom est AMG F1 W05 et elle est construite pour tout gagner

Alors que la Formule 1 entame ce jeudi sa 3ème journée d’essais en Espagne en vue de la saison 2014, profitons de vous présenter la voiture des vice-champions constructeur de 2013, Mercedes AMG F1.
La présentation officielle a d’ailleurs eu lieu le mardi 28 janvier, en direct depuis le circuit de Jérez, avec les deux pilotes titulaires de 2013 Lewis Hamilton et Nico Rosberg qui restent donc bien entendu au sein de l’équipe allemande pour cette nouvelle saison. Les deux pilotes auront d’ailleurs des objectifs très élevés, l’équipe dont l’usine est basée à Brackley ayant beaucoup misé sur cette saison et sur les nouvelles réglementations afin d’enfin atteindre leur objectif de victoire du championnat du monde pilote et constructeur. L’ambition est donc là, reste à voir si cela sera suffisant pour battre l’écurie Red Bull et les grands moyens de Dieter Mateschitz. Tout cela en contenant bien sûr les ardeurs de la Scuderia Ferrari de Fernando Alonso, comme ils ont su le faire en 2013.
Ainsi, afin de mettre toutes les chances de leur côté, les hommes de Totto Wolff et Niki Lauda ont d’abord pris soin de s’assurer les services de nombreux ingénieurs et têtes pensantes d’autres équipes comme Paddy Lowe (ex McLaren), Aldo Costa (ex Ferrari) ou Bob Bell (ex Renault). Soit une belle brochette de talents et d’hommes expérimentés de la Formule 1 au chevet de la F1 W05. Pourtant ils ne seront pas de trop, car pour compenser le départ de l’ingénieux Ross Brawn, Mercedes aura bien besoin d’eux pour que la saison 2014 soit une vraie réussite. 

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Venons-en maintenant à la star du jour, cette nouvelle AMG F1 W05. Motorisée par le tout nouveau V6 Mercedes Turbo dont on dit le plus grand bien, la monoplace du constructeur allemand a déjà effectué près de 100 tours lors des deux premiers jours d’essais et semble avoir une fiabilité assez bonne par rapport à d’autres équipes.
L’avant de la voiture a un nez très plongeant, à l’image de la Ferrari, mais celui-ci est bien moins accentué que la plupart des autres équipes qui ont-elles un nez de type « fourmilier ».
Chose importante à mentionner, la Mercedes AMG F1 W05 est pour l’instant la seule à avoir choisi de placer deux petites cornes au sommet du nez (à l'avant). Elles devraient servir à la fois d’ailerons et de guides du flux aérodynamique. Et nous oserons cette  petite pique à Red Bull; comme quoi on peut aussi avoir des cornes sur la voiture sans avoir de taureau sponsorisé sur le châssis.
De l’avis général des experts, cette monoplace serait la plus élégante du paddock et la plus agréable à regarder. Espérons pour eux qu’elle soit aussi la plus rapide sur la piste.

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Au niveau ses sponsors, le partenariat avec Blackberry est reconduit et le fabricant de téléphones mobiles aura une belle place sur les côtés de la Mercedes. Quant au partenaire de longue date, le pétrolier numéro 1 de Malaisie Petronas, le contrat a bien sûr été renouvelé avec en plus un partenariat technique cette année. D’autres sponsors comme IWC, Puma (notamment sur les combinaisons des pilotes) et Monster (un concurrent à Red Bull…) font aussi encore partis de la livrée 2014.
Arrêtons-nous aussi sur un « nouveau » sponsor pour 2014 avec Swissquote Bank, le leader suisse du trading online. En effet, avec le rachat de la banque MIG par Swissquote, les Suisses reprennent donc l’activité de sponsoring qui liait Mercedes (auparavant Brawn GP) à MIG et sont donc aussi présents sur l’aileron avant et l’aileron arrière. Au niveau des couleurs, cela se traduit par une perte de rouge (du logo de MIG) et un renforcement du gris, vert, vert turquoise et noir. En finalité c’est donc une superbe livrée avec l’effet de ce vert sur le dégradé de gris qui offre effectivement le prix de la voiture la plus élégante à l’AMG F1 W05.

Avis personnel:
Cette saison 2014 sera cruciale pour Mercedes, qui se devra de remporter si ce n’est un des deux titres au moins un grand nombre de Grand-Prix. En effet, les 3 victoires de 2013 sont trop peu pour un Top Team avec de grands moyens et du calibre de Mercedes. Gageons que Nico Rosberg et Lewis Hamilton en sont conscients et que les deux talentueux pilotes ne rateront pas leur saison. Personnellement, je prends d’ailleurs le risque de dire que je vois Mercedes comme favori pour cette saison, et ce pour deux choses : la première; leur paire de pilotes me semble beaucoup plus expérimentée et complémentaire que Red Bull (arrivée de Ricciardo) et la deuxième; est que le moteur Mercedes V6 Turbo s’annonce comme l’un des tous meilleurs. Sera-ce suffisant pour un tire, pour les deux titres ? Nous verrons bien.

                          Toutes les images proviennet du site twitter de Mercedes AMG F1